8/5/2020 - COVID-19 / 環觀國際

口罩應被回收或視作醫療廢物處置?

新冠肺炎肆虐,外科口罩成為我們生活的必需品,環境局預計,香港每日的口罩棄置量達到400-600萬個。現時市民丟棄的口罩被視作一般廢物處理並送往堆填區填埋,由於疫情預計會持續數個月甚至1-2年的時間,如此龐大的棄置量會對堆填區造成極大負擔,而且口罩原料聚丙烯難以在短時間内分解,加上部分口罩受到病毒污染,恐怕會釀成生態災難。既然口罩消耗是無可避免,我們該從何入手,減輕廢棄口罩對堆填區造成的壓力?

有人著手研究將口罩回收再造的可行性,一般外科口罩主要由不織布、活性炭、紙、鐵線等物料製成,然而這些物料經機器熔接而成,用完後難以分拆,加上廢棄口罩帶有病毒傳播風險,故分類回收的可行性較低。

既然廢棄口罩可能帶有病毒,我們可以將口罩視作醫療廢物處理嗎?根據香港《廢物處置條例》,醫療廢物是指與牙科、醫科、護理、獸醫、病理或藥物有關的情況下,或對病人、傷者、身體衰弱者或需要醫療的人提供醫療護理和服務的任何業務或機構所產生的任何物質、物體或東西的廢物,當中涵蓋被伊波拉、天花、庖疹B、嚴重急性呼吸系統綜合症(俗稱SARS)等病原體感染的病人的傳染性物料,惟新冠肺炎病毒尚未列入其中。港府現時只將醫院及隔離中心所產生的廢棄口罩列作醫療廢物,醫療廢物需與其他廢物分開收集、標識、密封儲存並送往化學廢料處理廠以高溫消毒及焚化。外國部分地區已將口罩列作醫療廢物,規定將口罩集中處理,不少地方更設置專門的收集箱收集市民棄置的口罩。為免廢棄口罩加劇堆填區負擔,甚至對周邊環境造成污染,政府應借鑒其他地方的經驗,著手研究立法規管口罩棄置的可行性,並考慮將市民日常棄置的口罩列作醫療廢物焚燒處置。

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