7/3/2020 - 環觀國際 / 氣候變化

加州最大電力公司承認84項誤殺,百年巨企申請破產

加州大部份地區氣候夏季乾熱,冬季濕涼;氣候變化加劇了加州的熱浪和乾旱,至近年更令山火一發不可收拾。2018年,北加州大火把天堂鎮 (Paradise) 此一退休勝地燒成煉獄,整個小鎮被夷為平地,共85人喪生,是為加州百年來傷亡最嚴重的山火;同時,南加州山火逼近馬里布 (Malibu) 豪宅區,名星女神卡卡 (Lady Gaga) 與小甜甜布蘭妮 (Britney Spears) 等均需離家避難。

 

但山火與電力公司又有何關係呢?首先,加州多數電纜均為架空,因為鋪設成本遠比地底電纜便宜;其次,由於電力公司疏於維修保養,老舊的供電設施越來越經不起自然的考驗,強風吹毀電線桿、或吹斷樹幹壓倒電纜不時發生。另一方面,由於氣候變化使旱季延長,增加了山火的風險和破壞力。持續多年的大旱雖然在2017年結束,但已令州內數以億計的樹木枯死,乾燥的枯林更像是一堆等待被燃點的柴草,在酷熱天氣和大風下,只需電纜損毀產生丁點火花,便足以引發熊熊燎原大火。

 

太平洋瓦電公司 (PG&E) 負責為加州三分之二地區供電,且另有天然氣輸送業務,是美國最大的公用企業之一。由於公司未有按規定妥善維修與更新其設備,被視為引發多宗山火的元凶。2019年初,PG&E預料無力償付鉅額索賠,率先申請破產保護,試圖減少相關損失。

 

至今年六月的聆訊中,法官在庭上逐一讀出天堂鎮罹難者姓名,而大熒幕亦相應展示死者照片,並由PG&E的CEO認罪,且全程作網上直播。PG&E此前已就2015至2018年的多宗山火達成255億美元賠償協議,作為其破產重組計劃的一部份,當中135億美元賠償給火災受害者及其家屬。

 

2018年的慘劇已告一段落,但加州連年山火卻未有止息,電力公司和州內持份者的角力持續,我們留在下一篇文章續談。

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