8/25/2020 - ESG投資 / 環觀國際

熱浪之下加州大停電,是太陽能的錯?

上回提到,2019年秋天,加州上演了為預防山火而廣泛停電多天的鬧劇。本以為電力公司受到教訓後,今年供電情況會有所改善,誰知在剛過去的八月中旬,酷熱的天氣使用電量激增,鑑於供電不足,加州電力調度中心實施近20年來最大規模的分區輪流停電,影響超過300萬戶,許多居民被逼在漆黑悶熱中等待黎明。

 

有意見認為,加州前衛的可再生能源政策,乃是今次大停電的原因。加州向來是美國最注重環保的州份,近年積極推廣太陽能與風能等可再生能源,並著手淘汰天然氣發電機組,力求降低碳排放。可是,太陽能無法在夜間發電,監管當局早年已預測,即將出現在夏季晚間缺電的宭境。由於西岸各州同時受熱浪侵襲,鄰近州份亦沒有餘裕發電量可以提供;事不湊巧,數個天然氣發電站意外停運,成為壓垮電網的最後一根稻草,當局為了維持電網的整體穩定,實施停電措施。

 

在山火和熱浪蹂躪之下,夏秋季供電不穩恐將成為加州新常態,面對如此困局有何出路呢?

 

其實,加州眾多民居的屋頂,均已安裝了太陽能發電板,州政府更已立法規定,今年起所有新建的房屋均需提供太陽能電源。但是,這些太陽能發電,大部份只是接上了電網,在日間固然可以削減州內的發電需求,並為居民節省電費;但晚上卻仍然仰賴電網供給。太陽能日漸普及但儲電容量不足,使州內的發電需求高峰時分由下午轉為傍晚。

 

想要善用屋頂的太陽能,在家中安裝儲電器是其中一個選項。如此日間便可透過太陽能為自家電池充電,到晚上再釋放出來;當日照不足時由電網補充,若電網斷電則用作緩衝,不至於陷入家有太陽能發電板卻無法替自家供電的苦況。

 

事實上,經歷多番停電事故後,電池和儲能設備供應商已見到商機,更積極向住戶推銷太陽能加儲電的技術組合;即使住戶付不起購買和安裝設備的費用,亦有多種租用或融資計劃,善用州政府的資助與補貼,減少依賴電網。

 

加州停電的教訓,顯示邁向可再生能源轉型的道路並不平坦,取代傳統化石燃料,需要周全的規劃;但對投資者而言,倘若能把握政策的機遇,投資推動解決方案,則未嘗不是一個需求龐大的商機。而當儲電容量提升,即可削減傍晚的需求高峰,不必回到天然氣或核能發電的老路。

 

下回我們將繼續探討,電動車能否用作家居儲電系統;而知名廠商Tesla,又有甚麼值得關注的能源業務。

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