7/6/2020 - ESG管理 / 環觀國際 / 氣候變化

三百萬人大停電只為預防山火!加州供電「弱不禁風」?

上一篇文章提到,為大半個加州供電的PG&E,因天價山火索償破產,是氣候變化導致的首宗巨企破產案。去年秋天,公司重組方案仍在與各方磋商之際,加州又迎來新一年的山火季節。洛杉磯西北的山火,令年逾古稀的前州長阿諾舒華辛力加 (Arnold Schwarzenegger) 需要在凌晨三時半緊急疏散,而籃球巨星勒邦占士 (LeBron James) 及其家人更一度無處安身。

 

因為天氣預告會刮起強風,PG&E聲稱為防止架空電纜損毀再度引發山火,實施大規模預防性停電;由於需時檢查大風過後供電設施有否受損,預計部份地區斷電更長達一周;而州內其他供電同業亦紛紛仿效,受影響者超過三百萬人。停電導致停工停課,連路燈交通燈和互聯網亦無法運作,並危害醫療設備使用者的性命;州內民眾則蜂擁四出,把電筒電池冰塊以至小型發電機等物資搶購一空,無論生活抑或生計均大受影響,怨聲載道。在加州此一科技創新引領全球之地,仍然以這種原始方式防範山火,因噎廢食,實在諷刺之至。

 

除了氣候變化的大環境因素外,PG&E多年來拖延應對山火風險,亦沒有善用新科技來協助防範山火,顯露了決策失誤與不足;加州州長也開腔直指PG&E 貪婪和管理不善。翻查記錄,PG&E對社區不負責任的劣績早有前史,由史提芬蘇德堡(Steven Soderbergh)執導,茱莉亞羅拔絲(Julia Roberts)主演的2000年荷里活影片《伊人當自強》,便改篇自PG&E污染欣克利 (Hinkley) 地下水的真人真事。

 

公用事業股監管嚴格,穩定的客戶群和財政收益,向來是穩健投資的選項;時移世易, PG&E的經驗教訓說明,氣候變化和社會責任,已是對企業存續攸關的議題。盲目追求節省開支和股東利益最大化,最終只會得不償失;唯有妥善落實ESG風險管理、盡企業公民責任,方能保障公司在廿一世紀商業新常態中的長遠發展。

 

至於加州山火與停電的解決方案,則帶出可再生能源與綠色投資的議題,容我們另文再行探討。

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